Что происходит с Кузнецовым? Элитный центр «Вашингтона» не идет ко дну, но его застой очевиден

Что происходит с Кузнецовым? Элитный центр «Вашингтона» не идет ко дну, но его застой очевиден

Евгений Кузнецов (слева). Фото USA Today Sports

Разбираемся в причинах.

Что происходит с Кузнецовым? Элитный центр «Вашингтона» не идет ко дну, но его застой очевиден

Овечкин — в шаге от снайперской пятерки. Ему осталось забить всего один гол

Дорога наверх

На фоне достижений Александра Овечкина успехи его российских партнеров из «Вашингтона» непроизвольно уходят на второй план. Это следствие не только культа капитана «Кэпиталз». Да, даже болельщики, равнодушные к «Вашингтону», следят за его исторической погоней за Уэйном Гретцки. Да, Овечкин катализирует вокруг себя все внимание общественности, но и его партнеры не дают особых поводов для восхищения. Илья Самсонов не оправдал летних авансов и не забронировал пост основного вратаря. Защитник Дмитрий Орлов играет надежно, но без ярких всплесков. Евгений Кузнецов проводит, мягко говоря, средний сезон — от него поклонники «Кэпс» ждут большего и имеют на это полное право.

И дело не только в огромном кэпхите нападающего — 7,8 миллиона долларов. Как пел Владимир Высоцкий, профессионалам «платят деньжищи — огромные тыщи, и даже за проигрыш и за ничью». Но НХЛ — это прежде всего бизнес-модель. Требующая рациональных расходов и наращения капиталов. Каждый владелец для этого и вкладывается в франшизу, чтобы получить от нее полезный эффект в самых разных эквивалентах. Пока в этом сезоне Кузнецов не отрабатывает потраченные на него деньги. Посчитал, что одно результативное действие Евгения обходится «Вашингтону» примерно в 152 941 доллар, если учитывать только кэпхит.

Впрочем, солидный гонорар челябинский воспитанник полностью заслужил. Евгений прошел все ступени до суперконтракта настоящей звезды: от контракта-новичка и «мостика» до многомилионного соглашения на восемь лет. Вспомните, как непросто далось ему начало карьеры в НХЛ. У руководства «Кэпс» даже возникали обоснованные опасения по будущему их проспекта в лиге. Евгению потребовалось время для адаптации к маленьким площадкам. Барри Тротц научил его отрабатывать в обороне и играть в правильный (читай — системный) хоккей. Только во второй половине сезона-2014/15 Кузнецов расцвел и показал всем, на что он способен.

Евгений, привыкнув к новой роли (напомню, что в КХЛ он играл на фланге), усилил и добавил креатива центральной оси. Нападающий добавлял от сезона к сезону, а вышел на пик в чемпионском плей-офф-2018. «Вашингтон» завоевал долгожданный трофей, а челябинец набрал больше всех очков в Кубке Стэнли. Пусть «Конн Смайт» и достался Овечкину, вклад Евгения, на мой взгляд, ничуть не меньше капитана «Кэпс». Индивидуальный приз Александру вручили исключительно за статус и выслугу лет.

Что происходит с Кузнецовым? Элитный центр «Вашингтона» не идет ко дну, но его застой очевиден

Провал Овечкина и Кузнецова в Бостоне: «минус 8» на двоих!

Застой

Представляете ликование владельца «Кэпс» Теда Леонсиса? Перед чемпионским сезоном он выписал Кузнецову огромный контракт, и уже в плей-офф нападающий проявил себя во всей красе. От Евгения ждали, что он продолжит подносить снаряды Овечкину, набирать по 80+ очков в регулярке и тащить команду в плей-офф. Вместо этого его гроссмейстерский график пошел на спад. Особенно в этом сезоне — пока у него только 21 (7+14) очко в 34 матчах.

Что же стало причиной спада Кузнецова? Почему он так и не смог стабильно закрепиться в лидерах «Вашингтона», как это сделали, например, другие герои молодежки-2011 — Артемий Панарин в «Рейнджерс» или Владимир Тарасенко (до черной полосы травм) в «Сент-Луисе»? В таланте и индивидуальном мастерстве Евгения нет никаких сомнений. Равно как и в самоотдаче и преданности любимому делу. Он остался таким же фанатом хоккея, каким и был в детстве, когда отбивал штукатурку на фасадах домов во дворе, отрабатывая броски. Справляется Кузнецов и с требованиями Питера Лавиолетта, летом возглавившего «Вашингтон». Он не воротит нос, когда просят сыграть более консервативно и системно. Так что причина спада не в спортивных моментах и не в здоровье Евгения. Дело скорее в психологии. В кризисе Кузнецова превалируют ментальные факторы, нежели игровые.

Невзрачную игру форварда в прошлом сезоне связывали с мягкотелостью экс-тренера «Вашингтона» Тодда Рирдена. Мол, Евгению нужен специалист, способный зарядить его на максимальный результат и при необходимости дать нагоняй. Впрочем, с приходом Лавиоллета существенного прорыва от Кузнецова мы не увидели. Возможно, дело не в тренере, а в личной мотивации и концентрации самого нападающего?

Евгений всегда считался хоккеистом, которому важно быть в зоне комфорта. Эдакий греческий огонь, способный гореть и в воде, и на суше, но только при определенных условиях. Сейчас, конечно, его нельзя в полной мере назвать человеком настроения, каким он был несколько лет назад. Кузнецов повзрослел, женился, у него двое прекрасных детей — дочь Есения и сын Федор. Но окружение — как спортивное, так и личное — оказывает чересчур существенное влияние на его продуктивность на льду и получение удовольствия от игры.

19 мая Кузнецову исполнится 29 лет. По хоккейным меркам нападающий в самом расцвете сил. Логично, что именно в этом возрасте от него ждут преображения, ведь с годами перезапустить карьеру будет все сложнее и сложнее. Тем более Евгений говорил, что не собирается играть до 40 лет. Кузнецову нужно поскорее избавиться от своих проблем, поймать волну кайфа на льду (и только на льду!) и возвращаться на уровень взрывной весны-2018. Так, возможно, и у Овечкина добавится шансов догнать Гретцки.

Источник www.sport-express.ru